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这些动物不妨正在省略食品出处的环境下挣扎

归档日期:06-25       文本归类:加斯顿龙      文章编辑:爱尚语录

  灰色化石遗址(Ten Fossil Site)是田纳西州东北部的一个污水坑,充满史前瑰宝。正在700万到450万年前,犀牛,剑齿猫和其他生物,乃至是小熊猫,正在池塘边沿磨灭。然则,该遗址的最大挖掘旁边的化石丰裕了良众:乳齿象的骨骼,近500万年前,不断保存着细腻的细节,不断到它的脚踝骨骼。“这真是太棒了,”位于约翰逊城相近的东田纳西州立大学的古生物学家Chris Widga说。

  这位迂腐的大象亲戚被称为厄尼,由于它是强盛的,正在2015年挖掘之后很速就揣度出它曾经重达16吨。这个名字来自音乐家Tennessee Ernie Ford,他以采煤歌曲“Sixteen Tons”而着名。从那此后,考虑职员将乳齿象的重量低浸到10.5吨,Widga说,但这个名字被卡住了。

  厄尼如故是有史以还正在北美挖掘的最大的乳齿象。他本可能使此日的大型非洲大象相形睹绌,这些大象均匀高达6吨。考虑职员10月份正在阿尔伯克基的脊椎动物古生物学会聚会上陈述说,开采机正正在勉力正在本年冬天之前开采厄尼骨头的残余片面,以便从新拼装迂腐的野兽。

  厄尼是一经漫逛地球的古代大象的令人难过的例子。科学家们挖掘了整体北半球的乳齿象及其支属,猛犸象的遗骸 - 从埋正在阿拉斯加长期冻土带的强盛象牙到西伯利亚的木乃伊婴儿猛犸。

  现正在,考虑职员正正在将这些聚集的挖掘编织成一幅合于猛犸象和乳齿象的人命和去逝的更连贯的图片。科学家正正在物色这些巨型食肉动物正在它们正在整体景观中闲步时所吃的植物,以及它们若何与其他动物(席卷人类)比赛,由于天气改观以及结果一个冰河时期正在大约11,700年前闭幕。

  这些谜团的线索正在于迂腐的牙齿和骨骼。来自北美的乳齿象牙齿上的细小划痕声明,他们凭据处境的分别,吃草,树枝和其他植物的饮食。近来对欧洲猛犸象骨骼化学的剖析声明,跟着天气变暖,这些动物能够正在裁减食品来历的状况下挣扎,这能够加快了动物的去逝。

  开采猛犸象和人类共存的结果极少已知场所,指出美邦早期人们若何结合正在一道屠杀,使巨型胴体最大限定地养活本身。

  科学家们指望更好地领会已绝迹的大象正在古代生态体系中的感化。“这些大型食草动物若何应对人类到来之前和之后的天气改观?”加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学的遗传学家和人类学家Hendrik Poinar问道。“这些人群有何等宽裕弹性 - 或者没有?”?

  这些谜底乃至可能助助生物学家摄取教训,领会摩登大象若何应对栖息地缩小和打猎压力上升的题目。

  正在过去的2500万年中,大约有十几种猛犸象和乳齿象正在环球分别功夫显露。他们中的结果一个正在更新世功夫闭幕时大片面年光都绝迹了,这象征着结果一个冰河时期的闭幕。最着名的是猛犸象(Mammuthus primigenius),它显露正在现场相对较晚,大约35万年前,并存活了足够长的年光,与北美,欧洲和亚洲的早期人类共存。它的毛茸茸的外衣和上翘的象牙使它成为冰河时期的象征,以漫逛的北方草原和剑齿猫,穴洞熊和其他绝迹的野兽而着名。

  北美洲也有哥伦比亚猛犸象(Mammuthus columbi),它显露正在大约100万年前,比猛犸象更大,更少毛。它正在中美洲南部徬徨,并正在新墨西哥州的白沙邦度缅怀碑等地留下了深重的脚迹。那里的公园护林员考虑了强盛的“踹踏地方”,那里的哥伦比亚猛犸象群曾正在景观中轰鸣。

  大象的第三个绝种支属是乳齿象,席卷美邦版(Mammut americanum)。乳齿象寻常比猛犸象更小,更长,而且相当有点愚钝。“咱们常常以为猛犸象是更新世的超等模特,长而悠长,格外高的动物,由于它们的重量,”Widga说。比拟之下,“乳齿象很矫健”。

  要告诉乳齿象的猛犸象,从牙齿起头。乳齿象牙齿具有锥形尖端,不像猛犸象的辽阔扁平牙齿。这声明乳齿象正在更众的树枝,树枝和枝叶繁茂的东西上啃咬,而不是那些猛犸象正在它们之间磨牙的草。

  跟着新的细致牙科考虑,考虑职员正正在详明考虑动物的饮食。纳什维尔范德比尔特大学的古生态学家Gregory Smith和Larisa DeSantis近来与俄亥俄州肯特州立大学的古生物学家Jeremy Green合营。他们看着磨损的样式,譬喻坚果或橡子留下的小坑和草叶留下的悠长划痕。该团队考虑了来自北美各地的65个乳齿象,其史册可追溯到51,000到11000年前,声明一组乳齿象吃的植物与另一组分别,取决于动物的生涯场所。正在佛罗里达州,牙齿声明乳齿象不断正在品味相对柔弱的质料,也许是柏树的微妙尖端。正在密苏里州,乳齿象吃更硬的质料,如种子和树皮。正在纽约。

  客岁正在古地舆学,古天气学,古生态学中报道的这种罕睹的勉力来窥探大地舆区域的乳齿象饮食,声明乳齿象具有适合性。他们消除了栖息地常睹的树木和灌木。“正在咱们起头考虑它之前,它还没有取得证据,”史密斯说。

  起码,那些乳齿象足够灵巧,可能正在转移到整体景观时变革食品来历。史密斯10月份正在阿尔伯克基聚会上报道说,另一个大冰河时期的食草动物并不具备适合性。

  栖身正在北美和南美的是gomphotheres(席卷Cuvieronius属)。这些大象亲戚比猛犸象和乳齿象小,身体体式和巨细更像摩登大象。早期美邦人追捕Gomphotheres(SN:8/9/14,第7页),然则正在人们来到现场之前,这些生物也起头裁减。

  gomphotheres的败落是令人骇怪的,由于他们险些可能吃任何植物,从木质质料到草。外面上,动物该当可以适合任何食品来历。然而他们较着无法应对猛犸象和乳齿象进入他们的品味场,而且天气改观挤压了可用资源。

  为了寻得因由,史密斯斗劲了一经生涯正在德克萨斯州和佛罗里达州沿海平原上的猛犸象,乳齿象和池沼地的牙齿磨损形式和其他证据。史密斯挖掘,从大约180万年前起头,gomphotheres从放牧转向吃更众的食品。然则猛犸象曾经很好地特意用于食用草和用于食用木本植物的乳齿象。史密斯报道,Gomphotheres无法与其他大象比赛。

  最终,gomphotheres起头从现场磨灭。起码正在11000年前,唯有少数人正在最终绝迹之前徬徨不前。

  正在大西洋的另一边,面临天气改观的资源抢夺战也正在开展。然而,这一次,猛犸象正正在与马比赛。

  动物牙齿和骨骼中的化学线索显示出特定于所吃植物或肉类的元素或同位素的改观。

  某些植物正在其某些元素的原子核中含有特别的中子。这种区别响应正在吃这些植物的动物骨骼的同位素构成中。肉食者保存了他们吃的食用者的记实。

  与其他食草动物比拟,猛犸象具有分别寻常的同位素。它们的骨骼寻常正在同位素氮-15中较高,尽管与统一地域的马和其他放牧动物比拟也是如斯。能够是猛犸象嗜好吃成熟和干燥的草,此中氮-15比其他食草动物更嗜好的更年青的绿草更高。

  然则有一个地方,猛犸象没有显示出高氮-15程度:乌克兰的一个名为Mezhyrich的遗址,以其由猛犸象骨头制成的史前小屋而着名。Mezhyrich骨骼含有的氮-15比猛犸象的寻常少得众。德邦蒂宾根大学的生物地球化学家DorotheDrucker说:“对我来说,这是一种绝对新颖和不寻常的东西。”?

  为清晰解爆发了什么,她和同事近来考虑了Mezhyrich相近其他地方的猛犸象骨头。全体这些都可能追溯到大约18,000到17,000年前,那时景观正逐步变暖。这些其他骨骼也含有令人骇怪的低程度氮-15。考虑职员正在6月份正在线楬橥于第四纪考虑陈述的一篇论文中陈述说,实情上,它们与相近的马骨中挖掘的氮-15程度相通低,可追溯到同临时期。

  这声明猛犸象没有放牧他们寻常富含氮的草 - 15。相反,有些事故较着迫使他们转向新的菜单。也许天气改观变革了猛犸景观中发展的植被类型,从丰裕众样的草原改革为坐褥力较低的灌木丛。不得不与其他食草动物(如马匹)比赛这种不太优选的饮食,大约正在17,000到13800年前能够是结果一根吸管之一。

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